條碼是我們日常生活上常見的圖形識別碼,每一組條碼裡面都帶有獨特的資訊,通常包含國家、產地、製造商、商品、生產日期、分類或價格等資訊。

條碼的類型非常多,隨著產品與產業的不同使用方式與限制也有所差異,本篇文章將簡單介紹我們生活中不可或缺的「條碼」,對條碼有了基本的概念後,就能正確選擇刷條碼用的「條碼掃描器」。

條碼的辨識原理

如果想將條碼內的資料轉換成可閱讀的資訊,需要經過掃描及解碼,並將解碼完成的訊號傳輸到電腦或其他設備中,就可以知道條碼內的資訊。

條碼掃描器光源發出的光在條碼上反射後,反射光照射到條碼掃描器內部的光電轉換器上,光電轉換器根據強弱不同的反射光訊號,轉換成相應的電訊號。維基百科

條碼讀取的錯誤率極低,所以是一種可靠度高、準確度佳、成本低且傳輸速度快的資料收集技術。

條碼的種類有哪些?

一般來說條碼可以分成兩大種類,分別為一維條碼及二維條碼,而一維條碼和二維條碼中各自擁有多不同的類型,以下是目前在國際與台灣之間最常見的條碼種類與類型。

一維條碼

一維條碼也稱線性條碼,是目前常見的傳統條碼,由不同寬度的黑色與白色組合而成,並按照特有的編碼規則來排列,每一組圖形識別碼裡都會帶著產品本身的資訊,可以是國家、產地、製造商、商品名稱、價格或出產日期等。

一維條碼只能以水平的方向來表示訊息,字符數限制為 8 到 15 個之間,也因為是最傳統與被產品廣泛使用的條碼。

Code 39

Code 39 (又稱 Code 3 of 9),可使用43個字元,包含大小寫拉丁字母 A 到 Z ,數字 0 到 9 和幾個特定的特殊符號(“-”、“(空格)”、“$”、“/”、“+”、“%”和“.”),而每一個字元由 5 條黑線與 4 條白線組合,9 條黑白線中有 3 條是粗線,所以稱為 Code 3 of 9。

Code 39 最常使用於汽車產業與工廠,在台灣則可在水電瓦斯等帳單上發現。

Code 128

Code 128 編碼比 Code 39 複雜,可使用 128 個 ASCII Code (美國標準資訊交換碼) 的字元,也因為屬於高密度的代碼,所以可以儲存更多樣的資訊。

Code 128 目前較多應用在工業及供應鏈的領域中,例如自動化工廠、物流及運輸產業等。

EAN-13

EAN-13 (European Article Number,歐洲商品編碼) 是由 13 個數字 0 到 9 組合而成,前三碼為國家代號,4 到 7 碼為廠商代號,8 到 12 碼為商品代號,最後一碼則是檢查碼。

EAN-13 因為國家及廠商代號都因規定而有所不同,所以每一組代碼都是獨一無二,且非常容易被一維條碼掃描機讀取,大幅提升商品買賣的速度,目前已經在全世界被廣泛使用,特別是零售業。

EAN-8

EAN-8 是由 8 個數字 0 到 9 組合而成,與EAN-13 的編碼模式和結構大致相同,前三碼為國家代號,4 到 7 碼為商品代號,最後一碼為檢查碼。

因為 EAN-8 的編碼相對 EAN-13 短,所以被廣泛運用在體積較小的商品上,例如香菸盒和口香糖等商品。

ITF

ITF 條碼 ( Interleaved 2 of 5 Code,交錯式 25 條碼 ),由 5 條黑線組成,其中 2 條是粗線,也因為編碼為 5 條黑線與 5 條白線互相交錯,所以也稱交錯式 25 條碼。

ITF 條碼是一種高密度、長度可變化且可以使用任意數量數字的圖形識別碼,被廣泛運用在倉儲物流等行業中,如貨櫃。

ISBN

ISBN (International Standard Book Number,國際標準書號),是國際通用的書籍標準編號。每一本書都有一個特有的編號,如同一本書籍有再出新的版本,且內容也有不一樣,就會有新的國際標準書號。

二維條碼

二維條碼也稱二維碼,使用黑白矩形圖案表示二進位的資料,每組條碼都記載著獨特的資訊。與一維條碼不同的是,二維碼不僅水平方向可儲存資料,垂直方向也能儲存,且二維碼還含有定位點與容錯機制。

容錯機制的優點是即使條碼有一點污漬或毀損,不需要掃描完整條碼也能順利地讀取條碼內的資料。

QR Code

QR Code (Quick Response Code, 快速回應碼,又稱QR碼),是二維碼的一種,由日本汽車大廠豐田的子公司 Denso 電裝公司於1994年發明,因為當時一般的條碼已經無法承載與負荷大量的汽車零件管理資訊。

QR Code 的讀取速度比一維條碼更快,且儲存資料的容量也愈大,使用 QR Code 掃描器時也不需要像一維條碼一樣需要非常精準的對準條碼。

PDF417

PDF417 可儲存的容量較大,除了姓名、電話、地址等基本資料進行編碼之外,也可儲存指紋、視網膜掃描、相片等資料,被廣泛運用在登機證、身分證等,防止偽造與犯罪。

如何正確選擇條碼掃描器?

購買條碼掃描器前必須要先確認自己的需求,如商品或產品的條碼種類、有線或藍芽無線、防塵防水等級,甚至是更高階的 PDA 或平板型的條碼掃描器。

如果是要掃描非常精密的電子零件等產品,就必須要注意條碼掃描器的辨識率,或是選擇精密產品專用的條碼掃描器,如 Zebra 的 DS4608-XD